Содержание

среда обитания и причины вымирания

Приставка «Мега», которая привычно дополняет названия многих существ доисторической эпохи, затронула десятки древних обитателей Земли, размеры которых просто поражают воображение неподготовленного человека.

Как, например, житель современного мегаполиса отнесется к гигантскому ленивцу, который свободно объедал верхушки высоких деревьев, собирая самые сочные листья?

А между тем мегатерий достигал и более внушительных размеров, уступив, однако более изощренному противнику, пускай, и проигрывающему гигантскому ленивцу в размерах более чем в три раза.

Происхождение подвида

Гигантский ленивец

Мегатерий (Megatherium) — вымерший род гигантских ленивцев, существовавший от 2 млн. до 80 тыс. лет назад

Ученые не достигли единого мнения касательно того, кто именно является предком мегатерия.

Скорее всего, как и большинство млекопитающих, эти гиганты ведут свой род от эволюционного звена между животными и динозаврами.

Предположительно, гигантские ленивцы населяли большую часть Нового Света в период олигоцена, свыше 35 млн лет назад.

Однако последние представители мегатериев погибли чуть более 10 тысяч лет назад, застав рассвет цивилизации предков человека в Америке.

Милодоны и двупалоленивцевые, возможно, делят родство с мегатериями, однако достигнуть размеров своего знаменитого предка им не удалось.

Если современные особи достигают едва ли полутора метров в высоту, то гигантские ленивцы иногда превышали даже шестиметровую отметку.

Впечатляющий вес давал им природную защиту от большинства хищников, тем самым позволив стать одним из немногих видов, который успешно адаптировался после последнего ледникового периода.

Среда обитания

Мегатерий на фоне деревьев

Современный ленивец предпочитает кроны деревьев и тропический/субтропический климат.

В отличие от него, предок передвигался грузным шагом по земле и даже не помышлял об идее взгромоздиться на дерево, поскольку большинство представителей флоры попросту не выдержали бы вес гигантского ленивца.

Мегатерий предпочитал одиночество стаду и менял стоянку только после того, как заканчивался корм.

Принято считать, что превалирующей средой обитания для гигантских ленивцев были бескрайние прерии Нового Света, однако новые исследования дают возможность предположить быструю адаптацию мегатерия и, соответственно, вариативность зон обитания подвида.

Габариты гигантского ленивца

Размеры мегатерия

Мегатерий был поистине огромен. Такой ленивец не просто превосходил по размерам своего далекого потомка в современном мире, он мог бы поспорить габаритами даже со слоном.

В среднем, мегатерий достигал высоты в 4-6 метра, грузно опирался на передние лапы и не был способен на быстрый бег.

Вес в несколько тонн существенно ограничивал его в скорости, но давал преимущество перед мелкими хищниками.

Внушительные лапы оканчивались огромными когтями, которыми ленивец обдирал кору с деревьев и доставал верхние ветки.

Одним ударом он мог бы переломить молодое деревце или хребет особо нахального «любителя мяса».

Почему гигантские ленивцы вымерли

Есть две наиболее популярные теории касательно того, почему гигантские ленивцы не дожили до современной
эпохи.

Скелет мегатерия в музее

Первая вполне закономерная и подразумевает, что крайне медлительные, неповоротливые ленивцы не смогли приспособиться к изменениям климата и попросту погибли в результате повышения осадочного уровня, обеспеченного таянием ледников.

Однако, противники этой гипотезы утверждают, что ленивец в свое время воспользовался сухопутным переходом в Северную Америку, что уже говорит в пользу его быстрой адаптации.

Вторая гипотеза крайне проста и подразумевает антропогенное влияние на становление данного подвида.

Проще говоря, гигантский ленивец пал жертвой охотничьего азарта первых индейцев на территории Америки.

В пользу этого говорит тот факт, что при раскопках в районе поселка Санта-Элина были найдены кости ленивца, предположительно, возрастом в 23 тысячи лет, как утверждает экспертиза 2017 года.

Мегатерий также вполне мог адаптироваться к более современным реалиям и даже сохранить свое существование в тайне.

Так, к примеру, криптозоологи со всего мира приезжают в район бассейна Амазонки с целью поисков Мантипуари, криптида из мифологии индейцев, напоминающего по внешнему виду гигантского ленивца.

Гигантский ленивец | Криптиды

Гигантский ленивец был самым большим из существ на земле, которые жили до ледникового периода. По виду гигантсткий ленивец немного напоминает хомяка невероятных размеров. Вероятно Гигантский ленивец питался листьями нижних ветвей деревьев или кустарников.

Самые крупные особи гигантских ленивцев были размером с современного слона и достигали веса более 5 тонн.

Гигантские ленивцы были очень большие, с опасными когтями. Несмотря на размер, гигантские ленивцы использовали свои огромные когти для того, чтобы снимать кору деревьев и листья растений. Их зубы были маленькие и тупые, что говорит о травоядной диете гигантских ленивцев. Находки костей бедер позволяют предположить, что они могли вставать на задние лапы.

Большинство ученых считают, что большие когти гигантских ленивцев использовались ими для зачистки деревьев, однако Ричард Фарина, палеонтолог Республиканского Университета в Монтевидео высказал иное мнение.

Он измерил длину локтя гигантского ленивца и обнаружил, что он удивительно короток для животного таких размеров. Чем меньше длина, тем быстрее могут двигаться передние конечности. Быстрые движения это признак хищника. Фарина считает, что гигантский ленивец, возможно, произошёл от хищников и охотился на глиптодонтов, гигантских броненосцев, которые жили в то время.

Если это так, то вероятно при охоте на глиптодонтов гигантский ленивец использовал свои огромные когти.

Как и другие гигантские существа, гигантский ленивец вымер в конце периода плейстоцена (около 10000 лет назад), однако его «двоюродный брат» — маленький ленивец сохранился до наших дней.

Гигантский ленивецВ 1890-х годах аргентинский исследователь, географ и искатель приключений, Рамон Листа охотился в стране, известной в то время как Патагония. Однажды он увидел большое неизвестное существо, покрытое длинной шерстью побежало мимо лагеря экспедиции.

Существо было похоже на гигантского ленивца. Участник охоты выстрелил в зверя, но пули, как оказалось, были не эффективны.

Профессор Флорентино Амегино, аргентинский палеонтолог, услышав рассказ Листа высказал сомнение, что странный зверь был гигантским ленивцем, который сохранился со времен плейстоцена.

Гигантский ленивец известен в индийском фольклере, как ночное животное, живущее в норах, которые он рыл своими когтями. Стрелы индейцев не могли пробить кожу этого животного.

Нет доказательств, что гигантский ленивец дожил до наших дней. Почему он вымер? Вероятно по тем же причинам, по которым произошло массовое исчезновение других гигантских существ, живших до ледникового периода.

Одна из гипотез предполагает, что человек, проживавший в тех же регионах где обитал гигантский ленивец, возможно, даже охотился на них, как и на также на мамонта, что и привело к их исчезновению.

Древние ленивцы убили себя сами

Тысячи лет назад на полуострове Санта-Елена в Эквадоре одновременно умерли 22 гигантских ленивца (Eremotherium laurillardi). Нагромождения костей встречаются археологам нередко, но в данном случае скелеты не разделены осадком. То есть животные погибли одновременно.

Палеонтологи из США и Эквадора считают, что гигантские травоядные могли умереть после того, как их собственные фекалии загрязнили питьевую воду. «Многочисленные данные свидетельствуют о том, что эти ленивцы могли погибнуть одновременно, находясь в привычной болотистой прибрежной среде обитания, — пишут ученые в недавно опубликованном исследовании. — Мы полагаем, что смерть могла быть вызвана засухой и (или) болезнью, вызванной загрязнением. То же самое наблюдается среди популяций бегемотов в местах водопоя в современной африканской саванне».

Костям, найденным на юго-западном побережье Эквадора, примерно от 18 000 до 23 000 лет. Гигантские ленивцы существовали на протяжении миллионов лет и вымерли около 11 000 лет назад. Но мы мало что о них знаем. Найденные ранее останки ленивцев позволяют предположить, что животные были общительны.

По оценкам группы, найденные в Эквадоре кости принадлежали как минимум 22 животным разного возраста: шестнадцати взрослым особям и шестерым детенышам. Все кости были найдены в одном слое, а значит животные умерли за очень короткий срок. Возможно, животные попали в липкую смоляную ловушку, но это маловероятно — анализ показал, что смола появилась в этом месте после того, как животные умерли.

При жизни ленивцев это место было заболочено и являлось водопоем. Вокруг костей было обнаружено много органического материала, но это не живой растительный материал, а переваренный. Проще говоря — фекалии. Следовательно, вода была загрязнена и не годилась для питья.

Такое же отношение к своей среде обитания наблюдается и у гиппопотамов. Их фекалии способны менять химический состав воды, в которой они живут, убивая иногда всю рыбу, а также самих бегемотов. Вполне возможно, что ленивцы попали в аналогичную ситуацию.

Зуб гигантского ленивца поведал учёным о непростой жизни древнего существа

Современные методы анализа позволяют палеонтологам не только выяснить, как выглядело то или иное древнее существо, но и многое узнать о его образе жизни. Обнаружение останков гигантского ленивца вида Eremotherium laurillardi, обитавшего в Белизе более 27 тысяч лет назад, является ярким тому примером.

Изучая окаменелый зуб вымершего существа, исследователи смогли многое узнать о последнем годе его жизни и выдвинуть новые гипотезы о жизни и состоянии окружающей среды мегафауны, о которой учёные мало что знают. Поясним, что мегафауной специалисты обозначают совокупность видов животных, чья масса тела превышает 40 килограммов.

Белиз, расположенный между Карибским морем и восточным побережьем Центральной Америки, представляет собой небольшую страну с большим количеством тропических лесов и огромным биоразнообразием. Например, в Белизе находится второй по величине барьерный риф в мире.

Тем не менее при жизни гигантского ленивца (достигавшего четырёх метров в высоту) территория Белиза выглядела совсем иначе: густых джунглей не было, приходилось довольствоваться лишь бесплодной и сухой местностью.

Ленивец застал последний ледниковый максимум. Уровень Мирового океана в то время был значительно ниже современного из-за того, что вода, накопившаяся в виде льда в ледниковых покровах, была изъята из гидросферы.

В то время животному и его современникам не хватало воды. Скорее всего, именно жажда привела E. laurillardi к огромной яме, из которой ему так и не удалось выбраться живым.

Его останки – плечевая и бедренная кости, а также часть зуба – были обнаружены водолазами 27000 лет спустя.

Исследователи проанализировали ткани зуба ленивца. Углубления показывают места, где были взяты пробы для анализа.

Стэнли Амброуз (Stanley Ambrose) и его коллеги из Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне изучили зуб древнего существа (длина зуба составляла почти 10 сантиметров).

Однако учёные столкнулись с целым рядом проблем. В отличие от других огромных животных, таких как мамонты, гигантские ленивцы не имели зубной эмали – твёрдого слоя, который «записывает» информацию о том, что съело существо.

Большая часть первоначальной ткани к тому же со временем была замещена минералами (это происходит в процессе окаменения).

Тем не менее катодолюминесцентная микроскопия позволила группе Амброуза отделить «выжившие» ткани от минералов. В итоге учёные получили 20 образцов ортодентина – ткани, из которой построены зубы.

«Это впервые позволило нам проследить ежемесячные и сезонные изменения в рационе питания ленивца, а также выбрать лучшую часть зуба для надёжного радиоуглеродного датирования», – говорит Амброз.

Специалисты выяснили, что ленивец столкнулся с девятимесячным сухим сезоном, и лишь три месяца дождей несколько облегчили ему жизнь. Судя по тому, что он ел, ленивец обитал в саванне, а не в лесу.

Древний ленивец вида Eremotherium laurillardi вырастал до четырёх метров в высоту.

(иллюстрация Julie McMahon).

Кроме того, учёные выяснили, что ленивцы могли приспособиться к самым разным условиям окружающей среды.

То, что гигантские ленивцы адаптировались к разным условиям, объясняет, почему они были так широко распространены и выживали так долго. Изменение климата является одним из факторов, которые некоторые учёные связывают с их вымиранием (это произошло 12-13 тысяч лет назад).

Между тем новые данные говорят о том, что эти особи могли пережить такие «капризы природы». Поэтому другая гипотеза их вымирания – охота на них древних людей – теперь звучит как более правдоподобная.

Научная статья по итогам работы представлена в издании Science Advances.

К слову, ранее считалось, что древние люди также истребили мамонтов, но позднее все обвинения с них были сняты.

Как официальная «наука» скрывает ПАЛЕОТОКИ — подземные пещеры, в которых жили рептилоиды с Нибиру?!

Разумеется, официальная наука ничего не скрывает.

Палеотока — это подземное убежище (туннель, нора, логово и т. Д.), Раскопанные вымершей палео-позвоночной мегафауной (т. е. гигантскими млекопитающими), которые жили в доисторическую эпоху.

Кротовина — это палеотока, заполненная отложениями (песками, глинами и т. Д.), которые образовывались на протяжении столетий осадочным путём и накапливались. Известно, что в Бразилии существуют сотни палеонтологических объектов, характеризующихся как палеотоки, например, в Понта-ду-Абуна, в Рондонии, в регионе Амазонки, в национальном парке Серра-ду-Гандарела в Минасе-Жерайсе , в Монте Бонито, южный Рио-Гранде, а также Тока-до-Тату в Санта-Катарине.

Следы рептилоидов с Нибиру ни в одной палеотоке обнаружены не были.

После исчезновения мегафауны некоторые палеотоки использовались людьми. Недавние исследования показывают, что эти структуры использовались в качестве временных убежищ, а также для ритуальных целей. Внутри одной из палеоток исследователи обнаружили каменные инструменты, керамические артефакты, человеческие погребения и надписи, выгравированные в стенах.

Палетоки классифицируются как палеонтологические объекты; однако, если в палеотоке обнаружены останки древних человеческих популяций, объект может стать целью исследований как для палеонтологов, так и для археологов.

Наука не обходит палеотоки стороной. Они изучаются! И ничего не скрывается.

ГИГАНТСКИЕ ДРЕВНИЕ ЛЕНИВЦЫ РЫЛИ ОГРОМНЫЕ ПОДЗЕМНЫЕ ТУННЕЛИ

То, что вы видите на фотографии— вовсе не система пещер. Это норы, вырытые стараниями древних обитателей Земли — гигантскими ленивцами.

Длина этих нор достигает более 100 метров, причем ходы представляют собой довольно запутанную систему — первооткрыватель, Гонсалес Аристо, едва не заблудился здесь, когда начал исследовать обнаруженные им ходы.

Через некоторое время после обнаружения «пещер» Аристо сообщил о своей находке в соответствующие ведомства. Те, в свою очередь, поручили исследование ходов ученым. Ну, а научные сотрудники довольно быстро осознали, что перед ними — ничто иное, как норы гигантских ленивцев, выкопанные ими много тысяч лет назад.

Википедия говорит нам, что «Гигантские ленивцы — группа нескольких различных вымерших видов ленивцев, отличавшихся особо крупными размерами. Они возникли в олигоцене около 35 млн лет назад и обитали в Новом Свете, достигая массы в несколько тонн и высоты в 6 м. Некоторые виды гигантских ленивцев вымерли лишь в конце плейстоцена. В отличие от современных ленивцев, их гигантские сородичи жили не на деревьях, а на земле».

Вполне возможно, что причиной вымирания ленивцев стал человек (версия 1). Дело в том, что люди заселили американский материк в период от 30 до 10 тысяч лет назад, а последние гигантские ленивцы исчезли на материке около 10 тысяч лет назад.

А так эти животные могли выглядеть

Такие норы уже известны науке, больше всего их в Южной Бразилии. Высота ходов составляет от полутора до трех метров, и такие системы часто используются современными животными (если есть выход на поверхность, конечно).

То, что ходы выкопаны ленивцами, стало понятно после обследования стен «пещер» — на них обнаружены следы когтей, которые могли принадлежать только гигантским ленивцам.

Гигантский ленивец мегатерий

Гигантский наземный ленивец, или мегатерий, когда-то жил в той части мира, что соответствует территории современной Южной Америки. Он был больше (стоя на задних ламах), чем современные слоны. Вымер всего около 8 тысяч лет назад. 

Отряд — Неполнозубые

Семейство — Megatheriidae

Род — Megatherium. Мегатерий

Основные данные:

Длина тела: вероятно, до 6 м.

Масса: около 3 тонн.

Брачный период: нет информации.

Беременность: неизвестно.

Количество детёнышей: неизвестно.

Привычки: мегатерии (смотри фото) вероятно, держались поодиночке или небольшими стадами.

Пища: растительная, например, юкка, агава.

Продолжительность жизни: неизвестна.

РОДСТВЕННЫЕ ВИДЫ

В Миоценском периоде жило много гигантских представителей этого семейства, мегатерий был крупнейшим из них. Большинство этих животных вели наземный образ жизни.

Мегатерий внешне напоминал медведя. Этот гигантский ленивец имел широкий череп, густую тёмную шерсть. Мегатерий мог твёрдо стоять на задних лапах. Передвигался он на четырёх конечностях. При этом был величиной со слона. Когда же поднимался на задние лапы, то был гораздо выше слона.

ЧЕМ ПИТАЛСЯ

Ленивец мегатерий проживал в светлых джунглях, которые миллионы лет назад росли на территории современной Южной Америки. Питался он листьями, травой и такими растениями, как юкка и агава. Родственный ему Eremotherium населял северные районы материка. Этот гигантский ленивец поднимался на задние лапы, чтобы дотянуться до покрытых листьями ветвей деревьев, а для удержания равновесия пользовался своим толстым хвостом. Лапами с острыми когтями животное пригибало ветви вниз. Ленивец имел простые зубы, которыми он пережёвывал и измельчал еду, чему способствовали хорошо развитые, сильные жевательные мышцы. Его желудок был приспособлен к перевариванию жёсткой растительной пищи. Вероятно, что своими острыми когтями он разрывал землю и поедал корнеплоды. Миллионы лет назад у этого огромного ленивца не было естественных врагов, а, следовательно, он мог был активен днём. Даже тогда, когда появились опасные хищники, например, смилодон (саблезубый тигр), ленивец не исчез. Этому способствовала толстая кожа, покрытая густыми, длинными волосами. В толще кожи ленивца были найдены кожные окостенения, которые ещё более укрепляли его шкуру и мешали хищникам нанести ему ранения.

ОБРАЗ ЖИЗНИ

О жизни гигантского ленивца, предка современных неполнозубых, известно немного. Это было очень большое, медленное, неуклюжее животное. Стоя на четырёх лапах, мегатерий был ростом со слона. Когда животное поднималась на задние лапы, чтобы дотянуться до молодой листвы, её рост увеличивался почти вдвое. Тело было покрыто толстой кожей, поросшей густой шерстью. Мегатерий питался растительным кормом. Потреблял огромное количество зелёных растений, которые чаще всего искал у самой земли. При ходьбе, опирался не на всю ступню, а на её край. Думают, что эти животные могли держаться небольшими группами или в одиночку.

ЭВОЛЮЦИЯ

Когда предки мегатерия поселились на территории Южной Америки, участок суши, который соединял Северную Америку с Южной (современная Панама), был затоплен водой. Ленивцы, как и другие неполнозубые, могли спокойно развиваться, поскольку в то время они не имели пищевой конкуренции с другими видами.

В отряде неполнозубых развилось много разных форм, но все его представители имели общие признаки: лишённые эмали зубы и разное количество дополнительно изогнутых позвонков, которые предоставляли им большую подвижность. По одной из теорий, такое строение позвонков помогало ему нести тяжёлое тело.

Спустя почти 60 миллионов лет участок суши между континентами снова появился на поверхности. Тогда мегатерий и другие представители неполнозубых смогли перебраться на север, где заселили обширные пространства, но позже в некоторых районах исчезли. Об этом свидетельствуют найденные на территории Северной Америки скелеты этих животных. Мегатерии — предки современных ленивцев, которые значительно меньше по размеру и которые живут на ветвях деревьев. Считается, что гигантские ленивцы мегатерии вымерли в результате изменения климата и рельефа (версия 2).

СКЕЛЕТ МЕГАТЕРИЯ

Размер: стоя на четырёх лапах, этот ленивец был ростом со слона.

Позвонки: благодаря особому строению позвоночника это было очень подвижное животное.

Хвост: с помощью хвоста ленивец сохранял равновесие, особенно, когда становился на задние лапы.

Когти: на каждой конечности было по 5 когтей, которыми ленивец — захватывал ветки и пригибал их вниз.

Задние конечности: когда ленивец становился на задние лапы, он с лёгкостью дотягивался до крон деревьев.

 — Ареал обитания мегатерия

ГДЕ ЖИЛ МЕГАТЕРИЙ

Гигантский ленивец жил на территории современной Южной Америки, то есть в Бразилии, Боливии, Чили, Аргентине и Уругвае. Некоторые виды позже перебрались в Северную Америку, где проживали в течение нескольких миллионов лет.

Читайте также:

Осторожно! На взлёте утки :о) Палеотоки.

Гигантские ленивцы — Википедия

Материал из Википедии — свободной энциклопедии

Гигантские ленивцы — группа нескольких различных вымерших видов ленивцев, отличавшихся особо крупными размерами. Они возникли в олигоцене около 35 млн лет назад и обитали в Новом Свете, достигая массы в несколько тонн и высоты в 6 м. Некоторые виды гигантских ленивцев вымерли лишь в конце плейстоцена. В отличие от современных ленивцев, их гигантские сородичи жили не на деревьях, а на земле.


По данным генетиков, секвенировавших ДНК милодона Дарвина (Mylodon darwinii), линии милодонтид (Mylodontidae) и двупалоленивцевых (Megalonychidae) разошлись ок. 22 млн лет назад[1].

Причины вымирания

Находки останков гигантских ленивцев показывают, что первые люди в Америке, предки индейцев, ещё столкнулись с этими животными. Долгое время причиной их вымирания считалось резкое изменение климата в конце последнего ледникового периода. Потепление вызвало во многих местах изменение осадочного режима, таяние ледников и повышение уровня моря. Некоторые учёные придерживаются мнения, что многие виды животных, в том числе и гигантские ленивцы, не смогли достаточно быстро приспособиться к новым внешним условиям[2].

Против этой гипотезы говорит то, что гигантские ленивцы за более чем два миллиона лет своего существования пережили множество изменений климата. К тому же они относились к немногим южноамериканским видам, которые после возникновения естественного сухопутного моста с Северной Америкой смогли распространиться и на северном материке, что говорит об их значительных адаптационных способностях. Люди заселили американский материк в период от 30 до 10 тысяч лет назад, а последние гигантские ленивцы исчезли на материке около 10 тысяч лет назад. Это наводит на предположение, что на этих животных велась охота. Вероятно, они были лёгкой добычей, так как подобно их современным родственникам передвигались весьма медленно. Поэтому причиной их вымирания стал скорее человек, нежели изменения в климате.

Украшения из костей гигантских ленивцев, изготовленные древними американцами, найдены в Санта-Элине (Santa Elina) в бразильском штате Мату-Гросу. В 2017 году их возраст оценили в 23,12 тыс. лет назад[3][4]. В национальном парке Уайт-Сэндс или Белые пески в штате Нью-Мексико (США) обнаружены оставленные ок. 10—15 тыс. л. н. более 100 окаменевших следов гигантских ленивцев и в них следы людей[5][6]. Так как не было найдено скелета ленивца, то учёные сделали вывод, что охота была неудачной[7].

Легенды индейцев рассказывают о существе Мапингуари, которое по описанию совпадает с огромным ленивцем. Заинтригованные этими легендами криптозоологи пытались найти выживших особей в бассейне Амазонки, однако им это не удалось.

Таксономия

Гигантские ленивцы не являются отдельной таксономической группой. Четыре разных семейства ленивцев включали крупных представителей, которых можно отнести к гигантским ленивцам.

Мегатерии

Представители этого семейства достигали величины слонов. Одним из наиболее крупных родов был мегатерий (Megatherium), достигавший высоты 6 м. Примерно таким же крупным был род Eremotherium, сохранившийся до позднего плейстоцена. Его останки были найдены как в Южной Америке, так и во Флориде. Другие роды, Nothrotherium и Nothrotheriops, были очень похожи друг на друга и также сохранились до позднего плейстоцена — один на южном, другой на северном материке. Гигантский ленивец, отнесённый к роду талассокнус, вёл водный образ жизни и обитал у берегов современного Перу. Относительно примитивными родами были Planops и Hapalops, жившие в Южной Америке в миоцене и близкие к семейству мегатерий. Hapalops достигал длины 1,2 м.

Двупалоленивцевые

К этому до сих пор существующему семейству относятся и современные двупалые ленивцы. Вымершими представителями семейства являются, к примеру, Megalonyx jeffersonii, останки которого были найдены ещё в 1796 году, а также некоторые виды на Больших Антильских островах.

Милодоны

Милодоны составляют группу несколько меньших в размерах ленивцев. Самые крупные милодоны относились к одноимённому роду и достигали длины 3 м, что по размеру соответствует быкам. Первые ископаемые останки были найдены в 1895 году в пещере, расположенной в окрестностях городка Пуэрто-Наталес в Чилийской Патагонии. Предположительно, эти животные вымерли около 11 тысяч лет назад. Родственный им вид Glossotherium harlani был найден в асфальтовых ямах на ранчо Ла-Брея близ Лос-Анджелеса. Род Scelidotherium отличался особым строением черепа и жил в Южной Америке с раннего плиоцена до позднего плейстоцена. Существовал род Lestodon.

Примечания

Литература

  • P. S. Martin: Quaternary Extinctions. The University of Arizona Press, 1984. ISBN 0-8165-1100-4
  • A. H. Müller: Lehrbuch der Paläozoologie, Band III Vertebraten, Teil 3 Mammalia, 2. Auflage. Gustav Fischer Verlag, 1989. ISBN 3-334-00223-3


Гигантские ленивцы – мегатерии

Содержание статьи

Когда речь заходит о ленивцах, большинству людей сразу же представляется небольшого размера животное, которое вечно висит на дереве и словно пребывает в вечном анабиозе, с трудом замечая текущую сквозь его когтистые пальцы жизнь.

Однако было время, когда на нашей планете обитали ленивцы таких размеров, что превосходили большинство других млекопитающих и даже мамонтов! И это был ни кто иной как гигантский ленивец.

https://www.youtube.com/watch?v=nbOoYmc0oi0

Гигантский ленивец – это не один какой-то конкретный вид, а целая группа различных видов ленивцев, которые на данный момент уже давным-давно вымерли.

Иногда их ошибочно называют мегатериями. Ошибочно, потому что так назывался только один из нескольких видом гигантских ленивцев, хотя возможно он и был наиболее заметным из них. Заметным настолько, чтобы по его имени стали именовать всю группу гигантских ленивцев.

Эти особо крупные представители отряда неполнозубых появились на нашей планете примерно тридцать пять миллионов лет назад в олигоцене, и обитали на территории Северной и Южной Америки, достигая шести метров в высоту и веса в несколько тонн. Отдельные виды этой группы дожили до окончания плейстоцена.

Гигантские ленивцы (Folivora).Гигантские ленивцы (Folivora).

Следует отметить, что в отличие от своих современных потомков эти гиганты вели наземный образ жизни и на деревьях часами не висели. Впрочем, вряд ли нашлось бы дерево способное вынести такого огромного обитателя.

Также следует отметить, что отдельной таксономической группой гигантские ленивцы не являются. Так четыре различных ленивцевых семейства включали некоторые крупные виды, которые вполне можно было бы классифицировать как гигантских ленивцев.

Причины вымирания гигантских ленивцев

Как показывает анализ останков этих животных, первые попавшие в Америку люди еще сталкивались с гигантскими ленивцами. В течение достаточно продолжительного срока в науке доминировала мысль, что основной причиной вымирания гигантских ленивцев были климатические изменения, произошедшие ближе к окончанию последнего ледникового периода.

Повышение уровня моря, таяние ледников и изменение осадочного режима во множестве мест, были спровоцированы потеплением. Ввиду этого множество ученых придерживается мнения, что множеству видов животных было очень трудно или вовсе невозможно приспособиться к изменившейся среде обитания, в результате чего они вымерли или стали на грань вымирания. К числу первых относят, в том числе и гигантских ленивцев. Следует также отметить, что представители мегафауны вообще более чувствительны к переменам во внешней среде, чем более мелкие животные.

Современные родственники древних гигантских ленивцев.Современные родственники древних гигантских ленивцев.

Однако у этого предположения есть и свои противники. В частности критиками теории «убийственных климатических изменений» неоднократно высказывалась мысль, что гигантские ленивцы просуществовали свыше двух миллионов лет, и за это время не раз и не два сталкивались с заметными климатическими изменениями.

Еще одним аргументом против вышеизложенной теории является то, что гигантские ленивцы относятся к числу тех немногих животных, которые смогли переселиться из Южной Америки на территорию североамериканского континента по возникшему естественному сухопутному мосту. Этот факт уже сам по себе указывает на то, что гигантские ленивцы вовсе не были узкоспециализированным видом, четко привязанным к определенным климатическим условиям, и обладали развитыми адаптационными способностями.

В отличие от современных ленивцев, их гигантские сородичи жили не на деревьях, а на земле.В отличие от современных ленивцев, их гигантские сородичи жили не на деревьях, а на земле.

Новейшие же исследования указывают на то, что самые маленькие из гигантских ленивцев пережили массовое вымирание прочих представителей своей группы и просуществовали на Кубе, Гаити и Карибских островах до середины шестнадцатого века, то есть вплоть до визита первых европейцев в Новый Свет.

В целом же можно сказать, что критиками гипотезы о решающем воздействии климатического фактора на вымирание гигантских ленивцев указывается на то, что заселение обоих Америк людьми, заняло около двадцати тысяч лет. Этот период растянулся на промежуток между 30-ю и 10-ю тысячами лет назад. Однако примерно десять тысяч лет назад исчезла и основная масса гигантских ленивцев. Это позволяет выдвинуть гипотезу, что гигантские ленивцы были одним из объектов охоты. В свете того, что гигантские ленивцы, как и их более мелкие потомки, мягко говоря, не блистали спринтерскими качествами, можно предположить, что они становились легкой добычей для вооруженных людей.

Чучело гигнтского мегалоникса в одном из музеев .Чучело гигнтского мегалоникса в одном из музеев .

Так что наиболее вероятно, что причиной вымирания гигантских ленивцев стала именно человеческая деятельность, а не климатические изменения, к которым, как видно из истории их существования, эти гиганты приспосабливались без особых затруднений.

Кроме того, в пользу последней гипотезы свидетельствует одна из индейских легенд о некоем существе по имени Мапингуари, которое судя по описанию, скорее всего, является гигантским ленивцем. Не стоит относиться к таким легендам поверхностно: они нередко доносят до наших современников информацию, относящуюся еще к каменному веку, которая в традиционном индейском обществе вполне могла сохраниться почти в нетронутом виде. Криптозоологи, которые были вдохновлены этими легендами, даже предпринимали попытки обнаружить выживших гигантских ленивцев на просторах Амазонии, однако успеха в своих попытках так и не достигли.

Виды гигантских ленивцев. Мегатерии

Пожалуй, это наиболее известные представители этой группы. По своим размерам они могли соперничать со слонами и достигали шести метров роста. Помимо мегатерия, примерно столь же огромными размерами отличались и представители рода Eremotherium, который смог дожить вплоть до позднего плейстоцена. Останки этих животных были найдены на территории Южной Америки, но также встречались и на территории штата Флорида. Другие роды гигантского ленивца были чрезвычайно похожими и тоже смогли дожить до конца плейстоцена – один в Южной Америке, а другой на территории североамериканского континента.

Кроме них были также достаточно примитивные роды Hapalops и Pianops, которые обитали на территории Южной Америки в миоцене и обнаруживали заметную близость к семейству мегатериев. Во всяком случае, длина Hapalops доходила до 120 сантиметров.

Водные гигантские ленивцы

Кроме этого был еще и гигантский ленивец талассокнус, который обитал у берегов современного Перу и вел водный или, возможно, полуводный образ жизни. К сожалению, по этому ленивцу материала очень немного и они относятся к миоцену и плиоцену. Предположительно эти водные гигантские ленивцы питались в основном прибрежной травой и морскими водорослями. С течением времени они стали все меньше потреблять мелководную растительность, переходя на более глубоководную. Предположительно они использовали для этого свои могучие когти, которыми удерживали свое тело вблизи дна, как это делают современные нам морские игуаны. Этот род также был близок мегатериям.

Название «мегалоникс» предложил будущий президент Северо-Американских Соединённых Штатов Томас Джефферсон в 1797 году.Название «мегалоникс» предложил будущий президент Северо-Американских Соединённых Штатов Томас Джефферсон в 1797 году.

Милодоны

Эти ленивцы несколько уступали в размерах мегатериям. Наиболее крупные представители одноименного рода достигали трехметровой длины и по своим размерам соответствовали современным быкам. Впервые их останки были обнаружены в 1895 году. Произошло это в Чилийской Патагонии, в окрестностях небольшого горда Пуэрто-Наталес, в одной из пещер. Ученые предполагают, что милодоны покинули Землю примерно одиннадцать тысяч лет назад.

Ближайшие ныне живущие родичи мегалониксов — двупалые ленивцы.Ближайшие ныне живущие родичи мегалониксов — двупалые ленивцы.

Довольно близким к милодонам был вид Glossotherium harani, останки которого обнаружили поблизости от Лос-Анджелеса на ранчо Ла-Брея в асфальтовых ямах. Особым строением черепа по сравнению с другими милодонами отличался род Scelidotherium, который обитал в Южной Америке начиная с раннего плиоцена и вплоть до конца плейстоцена. Также существовал род Lestodon.

Двупалоленивцевые

Это семейство существует и по сей день. Современные ленивцы с двумя пальцами входят именно в это семейство. Что же касается более мощных представителей этого семейства, то ими был например Megalonyx jeffersonii, чьи останки были обнаружены едва ли не первым среди других гигантских ленивцев. Это произошло в далеком 1796 году . Также к семейству двупалоленивцевых относятся некоторые ленивцы обитающие на Больших Антилах, которых отличают достаточно крупные размеры.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

90000 Ancient Sloths: 5-Ton Creatures Grew Monstrously Fast 90001 90002 An ancient sloth weighing some 5 tons and sporting claws that extended a foot (0.3 meters) is helping to reveal how the slow, furry creatures ballooned in size long ago at a startlingly fast rate, a new study finds. 90003 90002 The massive beast, 90005 Eremotherium eomigrans 90006, along with all of the sloth’s giant predecessors, went extinct by about 11,000 years ago. 90003 90002 The new study found that some sloth lineages grew more than 220 pounds (100 kilograms) every million years — one of the fastest body growth rates known in the evolution of mammals.The rapid growth rate indicates that several factors in prehistoric times, such as environmental conditions or competition with other animals, may have favored large sloths, the researchers said in a statement. [Sloth Quiz: Test Your Knowledge] 90003 90002 Other studies have examined sloth growth rates, but accounted for only living species. The researchers incorporated extinct sloths into the equation for the new study to show that the animals grew at an incredibly fast rate over time. 90003 90002 There are six species of sloths living in South America today, which reach a maximum weight of about 12 lbs.(6 kg). However, the fossil record shows a richer diversity, with more than 50 known species that lived between about 2.6 million and 11,700 years ago. In all, the researchers looked at 57 species of sloths that are living or from the fossil record, and examined the average changes in body mass throughout their evolution, the study reported. 90003 90002 «Today’s sloths are really the black sheep of the sloth family,» study co-author Anjali Goswami, of the University College London earth sciences department, said in a statement.»If we ignore the fossil record and limit our studies to living sloths, as previous studies have done, there’s a good chance that we’ll miss out on the real story and maybe underestimate the extraordinarily complex evolution that produced the species that inhabit our world . » 90003 90002 Nowadays, sloths are vegetarians that live in trees and typically weigh between 8 and 12 pounds (3.5 and 5.5 kg), the researchers said. In contrast, extinct sloths lived in a range of environments, and included ground-, tree- and water-dwelling sloths.Fossilized footprints suggest that some of these ancient sloths walked on their hind legs, and may have also eaten both plants and animals. 90003 90002 The new model may help researchers learn about the growth rates of other species, said study co-author John Finarelli of the University College Dublin Earth Institute. 90003 90002 «There are many other groups, such as hyenas, elephants and rhinos, that, like sloths, have only a few living species,» Finarelli said. «But if we look into the distant past, these groups were much more diverse, and in many cases very different to their current forms.»90003 90002 The study was published today (Sept. 9) in the open-access journal BMC Evolutionary Biology. 90003 90002 90005 Follow Laura Geggel on Twitter 90006 90005 @LauraGeggel 90006 90005 and 90006 90005 Google+ 90006 90005. Follow Live Science 90006 90005 @ livescience 90006 90005, 90006 90005 Facebook 90006 90005 & 90006 90005 Google+ 90006 90005. Original article on Live Science. 90006 90003 .90000 How to hunt a giant sloth-according to ancient human footprints 90001 90002 by Matthew Robert Bennett, Katie Thompson And Sally Christine Reynolds, The Conversation 90003 90004 Credit: Alex McClelland, Bournemouth University 90002 Rearing on its hind legs, the giant ground sloth would have been a formidable prey for anyone, let alone humans without modern weapons.Tightly muscled, angry and swinging its fore legs tipped with wolverine-like claws, it would have been able to defend itself effectively. Our ancestors used misdirection to gain the upper hand in close-quarter combat with this deadly creature. 90003 90002 What is perhaps even more remarkable is that we can read this story from the 10,000-year-old footprints that these combatants left behind, as revealed by our new research published in 90008 Science Advances 90009.Numerous large animals such as the giant ground sloth — so-called megafauna — became extinct at the end of the Ice Age. We do not know if hunting was the cause but the new footprint evidence tells us how human hunters tackled such fearsome animals and clearly shows that they did. 90003 90002 These footprints were found at White Sands National Monument in New Mexico, US, on part of the monument that used by the military. The White Sands Missile Range, located close to the Trinity nuclear site, is famous as the birth place of the US space programme, of Ronald Reagan’s Star Wars initiative and of countless missile tests.It is now a place where long-range rather than close-quarter combat is fine-tuned. 90003 90002 It is a beautiful place, home to a huge salt playa (dry lake) known as Alkali Flat and the world’s largest gypsum dune field, made famous by numerous films including Transformers and the Book of Eli. At the height of the Ice Age it was home to a large lake (palaeo Lake Otero). 90003 90015 White Sands National Monument. Credit: Matthew Bennett, Bournemouth University, Author provided 90002 As the climate warmed, the lake shrank and its bed was eroded by the wind to create the dunes and leave salt flats that periodically pooled water.The Ice Age megafauna left tracks on these flats, as did the humans that hunted them. The tracks are remarkable in that they are only a few centimetres beneath the surface and yet have been preserved for over 10,000 years. 90003 90002 Here there are tracks of extinct giant ground sloth, of mastodon, mammoth, camel and dire wolf. These tracks are colloquially known as «ghost tracks» as they are only visible at the surface during specific weather conditions, when the salt crusts are not too thick and the ground not too wet.Careful excavation is possible in the right conditions and reveals some amazing features. 90003 90002 Perhaps the coolest of these is a series of human tracks that we found within the sloth prints. In our paper, produced with a large number of colleagues, we suggest that the humans stepped into the sloth prints as they stalked them for the kill.We have also identified large «flailing circles» that record the sloth rising up on its hind legs and swinging its fore legs, presumably in a defensive, sweeping motion to keep the hunters at bay. As it overbalanced, it put its knuckles and claws down to steady itself. 90003 90022 Tracking the footprints. Credit: Matthew Bennett, Bournemouth University, Author provided 90002 These circles are always accompanied by human tracks.Over a wide area, we see that where there are no human tracks, the sloth walk in straight lines. Where human track are present, the sloth trackways show sudden changes in direction suggesting the sloth was trying to evade its hunters. 90003 90002 Piecing together the puzzle, we can see how sloth were kept on the flat playa by a horde of people who left tracks along the its edge. The animals was then distracted by one stalking hunter, while another crept forward and tried to strike the killing blow.It is a story of life and death, written in mud. 90003 90002 90028 90029 90003 90002 What would convince our ancestors to engage is such a deadly game? Surely the bigger the prey, the greater the risk? Maybe it was because a big kill could fill many stomachs without waste, or maybe it was pure human bravado. 90003 90033 Footprint comparison. Credit: David Bustos, National Park Service 90002 At this time at the end of the last Ice Age, the Americas were being colonised by humans spreading out over the prairie plains.It was also a time of animal extinctions. Many palaeontologists favour the argument that human over-hunting drove this wave of extinction and for some it has become an emblem of early human impact on the environment. Others argue that climate change was the true cause and our species is innocent. 90003 90002 It is a giant crime scene in which footprints now play a part. Our data confirms that human hunters were attacking megafauna and were practiced at it. Unfortunately, it does not cast light on the impact of that hunting.Whether humans were the ultimate or immediate cause of the extinction is still not clear. There are many variables including rapid environmental change to be considered. But what is clear from tracks at White Sands is that humans were then, as now, «apex predators» at the top of the food chain. 90003 90038 Plaster cast footprints. Credit: David Bustos, National Park Service 90039 Researcher IDs Ice Age sloth bone in Colorado 90039 90041 More information: 90042 David Bustos et al.Footprints preserve terminal Pleistocene hunt? Human-sloth interactions in North America, 90008 Science Advances 90009 (2018). DOI: 10.1126 / sciadv.aar7621 Provided by The Conversation 90002 90041 Citation 90042: How to hunt a giant sloth-according to ancient human footprints (2018, April 26) retrieved 12 July 2020 from https: // phys.org / news / 2018-04-giant-slothaccording-ancient-humanfootprints.html 90003 90002 This document is subject to copyright. Apart from any fair dealing for the purpose of private study or research, no part may be reproduced without the written permission. The content is provided for information purposes only. 90003 .90000 Ancient sloths headed back to sea 90001 90002 90003 Thanks to their dense bones, sea cows and other aquatic herbivores were able to graze effortlessly on the bottom of the ocean. The tree-dwelling sloth friends, on the other hand, is not known for their seafaring prowess … but they were. 90002 90003 90002 A series of five aquatic sloths over the course of four million years reveals the development of dense bones good for swimming down to the seafloor to nosh on marine grasses.All of these ancient sloth species (genus 90007 Thalassocnus 90008) were found in the Pisco Formation in Peru in distinct, successive geological ages. That makes this the first series of fossils to precisely document the transition from terrestrial to aquatic lifestyles. 90003 90002 90003 90002 Between four and eight million years ago, the area where these fossils were found was mostly a coastal desert, much like it is today. Scientists believe that as food became more scarce, the sloths took to the sea more and more.To survive the arid environment, they probably started wading in the water to eat sea grasses during low tide. Eventually they ventured deeper down to the seafloor. (Sounds almost Lamarckian.) Well now there’s evidence for bone densification and swelling to back that story up. 90003 90002 90003 Eli Amson and colleagues from Sorbonne Universités in Paris placed several sloth bones — ribs, femurs, tibias — on loan from multiple museums into a CT scanner to measure bone compactness. Since the bones had all been previously dated, the team was able to build a clear timeline. 90002 90003 90002 As time passed from the Late Miocene to the Late Pliocene, the bones of the successive sloth species grew more dense: up to 20 percent in a period of just three million years. For example, 90007 T. carolomartini 90008, who lived around five million years ago, had more compact bones than earlier species, like 90007 T. antiquus 90008, who lived around eight million years ago. They were clearly getting less buoyant, and at a speedy rate too. 90003 90002 90003 90002 90003 The bones of land animals are generally not very dense.It keeps our weight down so we use up less energy when we move around, and in water, our cavity-filled bones keeps us buoyant. Not so for aquatic sloths. «Think about a scuba diver who has a weight belt,» Amson tells National Geographic. «It allows them to sink.» 90002 90003 These ancient sloths had other adaptations too. They ranged between 6.5 to 8 feet long — with about 3 feet of that being all tail. «The tail is actually reminiscent of a platypus tail or a beaver tail,» Amson explains, and it probably kept them stable as they dove.90002 90003 90002 So, our distant ancestors emerged from the sea to colonize the land. Then, some sloths found a way to go back — like manatees, dugongs, and whales. Sadly, around four million years ago, the Isthmus of Panama closed and warm water from the Caribbean stopped flowing onto their Peruvian shores. The water grew colder, and they lost the plants they fed on, or maybe they were unable to adapt to the lower water temperatures. Either way, we lost all the aquatic sloths. 90003 90002 90003 The work was published in 90007 Proceedings of the Royal Society B 90008 this week. 90002 90003 90002 90003 90002 90007 Images: bone compactness from E. Amson et al., Royal Society 2014 90008 90003 90002 90003 .90000 Secret to Ancient Sloths ‘Aquatic Lives Found 90001 90002 Millions of years ago, aquatic sloths roamed shallow waters off the coast of modern-day Chile and Peru. These now-extinct swimmers had highly dense bones that facilitated their transition from land to sea by helping them sink to seafloors to graze on vegetation, according to a new report. 90003 90002 Only two groups of sloths exist today, both of which live in trees and grow to be the size of small monkeys. But during the Miocene and Pliocene — about 25 million to 4 million years ago — a great diversity of sloths crawled the Earth, including giant sloths that grew to be the size of elephants, and slightly smaller ones that spent time underwater.90003 90002 Fossil remains suggest these aquatic sloths originated on land and gradually transitioned to life underwater. A series of fossil beds along the coast of Peru contain remnants of five different species of extinct sloths that researchers have interpreted to be aquatic based on the structure of their bones. For example, the density of their bones is much higher than the density of terrestrial mammal bones, but similar to bones of aquatic mammals that graze on seafloor vegetation, such as manatees.[Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts] 90003 90002 Researchers based at Sorbonne University in Paris were interested in confirming this transition from land to sea and analyzing the timing of the transition by studying the changes in bone density within progressively younger species preserved in the Peruvian fossil beds. 90003 90002 «It was really important for us to show that of course the compactness that was found is really over the top and clearly shows the aquatic adaption, because such high levels of compaction are only found in aquatic animals,» study co-author Eli Amson told Live Science.90003 90002 The team found that the density of the sloths ‘tibias (shin bones) and ribs all increased by roughly 20 percent over the course of roughly 3 million years beginning about 8 milliono years ago. This is relatively fast in the scope of geologic time, the team says. 90003 90002 These fossils provide the best evidence yet of the timing of any four-legged mammal’s transition from a terrestrial to aquatic lifestyle, the team says. 90003 90002 90017 Cause for transition, extinction 90018 90003 90002 The sloths ‘transition from land to sea probably resulted from a lack of food along the coast of Peru.90003 90002 «At that time, the coast of Peru was a desert, like it is today,» Amson said. «There was nothing to eat, so they had to enter the water to consume food.» 90003 90002 Land-dwelling ancestors of the aquatic sloths also had relatively dense bones compared with other mammals, so the researchers believe perhaps the high bone density served some unrelated function on land, and then later helped facilitate their transition to water. The researchers are unsure how the sloths may have benefited from dense bones on land, but note that some other land animals do have unusually compact bones today as well.For example, rhinoceroses have relatively dense bones thought to help them charge at other animals, Amson said. 90003 90002 Aquatic sloths went extinct about 4 million years ago, around the time the Isthmus of Panama closed and the Pacific Ocean became cut off from what is now the Caribbean Sea. This transition caused the waters off South America to become much colder than they had been, killing off the sea grasses the sloths fed on. Researchers think the sloths went extinct either due to the loss of their main food source, or simply because they were unable to tolerate the cold water, Amson said.90003 90002 The team plans to continue studying other bones belonging to the five species of sloths to better understand how they evolved through time. 90003 90002 The study findings are detailed today (March 11) in the journal Proceedings of the Royal Society B. 90003 90002 90033 Follow Laura Poppick on Twitter 90034 90033. 90034 90033 Follow us 90034 90033 @livescience 90034 90033, 90034 90033 Facebook 90034 90033 & 90034 90033 Google+ 90034 90033. 90034 90033 Original article on 90034 90033 Live Science 90034 90033.90034 90003 .

Отправить ответ

avatar
  Подписаться  
Уведомление о